李逍遙

SpaceX首次載人航天飛行全過程

李逍遙 今日熱點 2020-05-27

兩名來自美國國家航空航天局(NASA)的航天員即將從肯尼迪航天中心乘坐由美國私人公司SpaceX研制的載人飛船飛往國際空間站。據白宮官員透露,美國總統特朗普將親臨現場,見證從航天飛機退役以來美國航天員首次從美國領土前往太空。

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SpaceX首次載人航天飛行全過程

SpaceX首次載人航天發射,為何如此重要?

據CNN報道,當地時間23日,SpaceX首次載人飛行任務“驗證2”(Demo-2)于美國佛羅里達州肯尼迪航天中心完成最后一次火箭點火試驗。

試驗表明,SpaceX研制的“龍二飛船”“飛行準備狀態評審”已結束。兩名NASA宇航員羅伯特·本肯(Bob Behnken)和道格·赫爾利(Doug Hurley)將于美國東部時間5月27日下午4時33分(格林尼治標準時間 2033)乘坐“龍二飛船”前往國際空間站。值得注意的是,執行“龍二飛船”發射任務的運載火箭“獵鷹九號”同樣來自SpaceX。

據悉,這是自NASA航天飛機退役以來首次在美國本土進行的載人航天發射任務。2011 年7月,NASA亞特蘭蒂斯號(Atlantis)航天飛機搭載了四名宇航員從佛羅里達發射至國際空間站。在此后的9年間,NASA一直借助俄羅斯運載火箭和載人飛船來往于國際空間站,費用極其昂貴。

據報道,自2002年馬斯克創立SpaceX以來,NASA 始終是其關鍵合作伙伴和客戶。SpaceX 的貨運飛船定期為NASA空間站宇航員運送補給。2014 年,NASA 更是授予 SpaceX 和波音總計 68 億美元的合同,迫切希望通過這兩家私營公司結束對俄方的依賴,以恢復在美國本土發射宇航員的能力。在本次飛行任務中,兩名NASA宇航員將飛往國際空間站,完成實驗室對接。在空間站停留110天后乘坐“龍二飛船”返回地球。

可以說,“驗證2”不僅是一次實驗性的載人試飛任務,更是近40年來商業宇宙飛船的首次試飛。此前,波音公司的星際客機飛船進行了首次試驗飛行。然而任務失敗,飛船未能夠飛往國際空間站。NASA曾表示,若本次“驗證2”任務成功完成,SpaceX將陸續推行更多的載人飛行。

悉,參與“驗證2”任務的宇航員本肯和赫爾利經驗豐富,他們均表示已經做好迎接風險的準備。此前,NASA評估了此次載人試飛的風險,發生致命事故的幾率約為1/276,發生非致命事故但導致發射失敗的幾率為1/60。NASA管理商業宇航員項目的負責人凱西·路德斯(Kathy Lueders)在新聞發布會上表示:“我們的團隊正在搜尋和思考存在的每一個風險,竭盡全力解決已知問題。我們會始終保持緊張,繼續尋找解決風險,直到本肯和赫爾利安全歸來?!?/span>

據美國太空部隊第45氣象中隊發布的初步預測顯示,5月27日的天氣有利條件概率約為40%。一旦當天出現任何不利因素,“龍二飛船”的發射時間將改至美國東部夏令時5月30日下午3時22分(格林威治時間1922)或5月31日下午3時(格林威治時間1900)。

特朗普將親臨,發射任務或影響美國大選

據《華盛頓郵報》報道,NASA將通過NASA電視臺提供“龍二飛船”發射前、發射過程以及國際空間站對接活動的流媒體報道。發射前的報道開始于太平洋時間5月27日上午9時15分,早于預定發射時間。若一切順利,“龍二飛船”預計于太平洋時間5月28日上午8時29分抵達國際空間站。

《華盛頓郵報》認為,對于特朗普和NASA來說,即將到來的“驗證2”載人飛行任務意義重大。它不僅代表著自航天飛機退役以來首次在美國本土進行的載人航天發射任務,也決定了特朗普政府成敗的關鍵問題。如果順利,這將是美國航天領域的高光時刻。毫無疑問,它也能成為特朗普2020選舉年的競選廣告。如果出現問題,這將是一次驚人的打擊,可能會撼動NASA的地位,甚至危及美國2024年航天員重返月球的計劃。

白宮官員透露,為見證這一歷史性時刻,美國總統特朗普將于27日前往佛羅里達州中部,蒞臨觀看“龍二飛船”在肯尼迪航天中心的發射情況。特朗普表示:“我們在地球以外的使命不僅關系到民族認同,而且關系到國家安全?!辈粌H如此,副總統彭斯還認為,“驗證2”發射任務將為抗爭新冠病毒大流行的美國人帶來希望?!爱斶@枚火箭(“龍二飛船”)發射升空時,它會提醒美國人,即使是在最具挑戰性的時刻,美國仍會前進?!? 彭斯在接受??怂剐侣劜稍L時說?!霸谝咔槠陂g,美國將繼續用勇氣和無畏的精神領導國家。就像每個美國家庭所做的那樣,NASA這個大家庭也證明了自己?!?/span>

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